英伟达的创始人兼CEO黄仁勋 这个男人才是掌握全球经济命脉的人,矿机、AI、无人驾驶都离不开他


来自:商业人物(微信号:biz-leaders),作者:冯超

比特币、绝地求生(俗称吃鸡)游戏、AI和无人驾驶这四个名词以及概念起码有两个共同点,其一,火得一塌糊涂,其二,它们都会与一个名叫GPU的产品产生连接。 GPU,中文称为图形处理器,是电脑显卡的核心。搭载它的设备能在高负荷环境下运行,适合炒币者挖矿;它能呈现逼真的画质,提供流畅的射击游戏体验,适合游戏发烧友;它可以让汽车在没有协助的情况下做出S型的转弯,为无人驾驶项目提供支持,而它又能赋予计算机视力、听力、理解力和学习力,这又是AI不可或缺的基础设施。 比特币、AI等几个词热了,全球GPU第一大生产公司英伟达也就挣得盆满钵满了。过去三个财年,它的销售额年均增长19%,利润的增长率则为56%。两年前,英伟达的股价还在30美元徘徊,如今已经达到200多美元。如今公司市值达到1300多亿美元,比IBM市值只少了100亿美元。 
三个称呼
 英伟达的创始人兼CEO黄仁勋是一位16岁移民到美国的华人。面对中文媒体,他总会强调离开母语环境太久,说话时总会英文、中文不停转换。而中国的科技发烧友则给他取了三个称呼。 第一个称呼,“黑衣男神”。发布会上,他总会穿着皮衣,牛仔裤。介绍产品性能之余,总会犀利,不留情面地点评芯片对手英特尔、AMD。比如,他称,“我们已经好多年不看AMD的动作了,当差距是9跟0的时候,已经不是差距的问题了,我们眼里只有我们自己,我们要超越的也是我们自己。” 大家都模仿乔布斯,只有他穿出皮衣范。在财富评选的500强公司里,年过50的CEO大多都没有纹身。55岁的黄仁勋不仅纹身,纹的图案还是英伟达的商标。 
第二个称呼,“两弹元勋”。当然,这是一种戏谑的称呼。当年为了打败竞争对手,他推出型号为GTX590的产品。但用户搭载这个器件后,电脑主板电源损坏,甚至还烧掉内存。有网友直播用GTX590煎鸡蛋,鸡蛋熟了,卡也坏了。后来甘肃卫视播出一档军事节目,或因节目组照抄了被动过手脚的百度百科,主持人说,某军事武器搭载的是英伟达战术核显卡榴弹,“一发就能击毁整个航母战斗群”。“两弹元勋”的称呼从此诞生。 第三个称呼,“AI教父”,这是当下的风口赋予他的称号。去年到北京参加一场发布会,念叨无数遍的一句话又被他提及:过去整体行业都是依赖摩尔定律来推动,但它太老了,太慢了,GPU才是全新的‘超级摩尔定律’,这也是整个行业一次千载难逢的机遇。换句话说,他所研发的GPU拥有的晶体管数量还在快速增长,而CPU已经明显放缓。GPU运行能力的提升,拓展了人工智能的能力和适用范围。在这次发布会上,黄仁勋说,BAT已经采用了英伟达的产品。 
乒乓选手
 1963年,黄仁勋生于台湾。父亲是化学仪器工程师,母亲是幼儿英语教师。9岁那年,父亲因工作调动,举家搬到泰国。为了让儿子得到优质的教育,父亲将他和哥哥送到美国的舅舅家。 在美国,黄仁勋上的一所乡村寄宿学校更像是一个坏孩子教养院。300个学生里,大多都有刀。哥哥在附近的农场干活挣钱,而弟弟黄仁勋则在放学后打扫学生宿舍,清扫厕所。他跟着其他的混混学生们一起爬墙,抽烟,还学会跟大他7岁,身有刀疤的室友和睦相处,顺带帮他补课。 1974年,黄父移民到美国。黄仁勋进入了正规的学校,并展露出乒乓球天赋。第一次参加乒乓球比赛失利后,他反思是不专注,比赛前一天还在外闲逛看风景。后来,他改变散漫个性,刻苦训练球技,15岁时拿到美国乒乓球比赛的双打第三名。后来接受媒体采访,他总会提到专注的作用。 “专注”,目前也可以解释他的婚姻。他16岁考上俄勒冈州立大学,主修电子工程,在校园里,他开始了迄今为止的第一次恋爱,5年后,两人结婚。
 1983年黄仁勋毕业后,他成为后来他所嘲笑的AMD公司的一名芯片设计师,之后又跳槽到一家主营芯片图形处理业务的公司,负责设计,销售,最后成为集成芯片部门的总经理。 1992年底,两个拥有技术背景的行业人邀请他加入到刚刚成立的英伟达初创公司。公司启动资金4万美元,英文名字来自invidia,拉丁语的意义是“羡慕”。他们在黄仁勋附近的餐厅见面,讨论下一代计算机的风口:是更快速的计算,还是基于图形的计算? 黄仁勋后来回忆说,他相信图形计算的价值,“我们相信这种计算模式可以解决一般用途的计算从根本上无法解决的问题。我们也观察到,电子游戏在计算方面来说,是最具挑战性的难题之一,但它们同时也会在未来带来惊人的销售额。这两个条件并不太经常出现。电子游戏是我们的杀手级应用,它可以充当飞轮,让我们接触到大型市场,获得巨额研发资金,从而解决大量计算问题。” 因为他懂技术、市场以及管理,所以就被推选为英伟达CEO,这个职务他担任至今。他将自己在英伟达上班的第一天定为1993年的2月17日。这天是他30岁生日。妻子后来在一次采访中说,她之所以答应求婚,是因为黄仁勋许诺,他到30岁会拥有一家自己的公司。 
攻防战
 在加州一家狭小,工作环境有些恶劣(办公室附近的银行被抢劫三次)的办公室里,英伟达推出的第一款产品是PC使用的NV1卡。但在上市之初,因为性能并不具备明显优势,销售不佳,公司经历了一轮裁员,运营资金只能维持一个月。 风投不看好他,产品投放市场后也没有得到认可。不过,黄仁勋却得到日本一家游戏公司的一张救命订单。虽然英伟达没有按照客户要求设计出理想的芯片,但对方依旧付了款项。他躲过一劫。 黄仁勋重新组建团队,并采用了微软PC显卡市场标准。这个选择得到微软认可,在微软带动下,下游厂商开始和英伟达合作。 首次研发的失利,为英伟达积累了科技产品的研发经验。在之后的几次产品中,英伟达持续改善技术,而产品的销量也都有所增加。到1999年,英伟达出货量达到1000万个。接着,他打败了多个对手,依靠一次并购,成为了显卡之王。 崛起的同时,黄仁勋开始发力GPU。电脑普及,图形处理器变得愈发重要,黄认为,计算机需要一个专门的图形核心处理器。这就是GPU。也就是说,有了它,可以让显卡承担几何运算,从而减少对CPU的依赖。 1998年,英伟达在纳斯达克上市。当年,公司推出了第一款GPU产品——NV10。随后,他又提出了与摩尔定律并称的黄氏定律——每6个月,显卡芯片的性能会提高一倍,也就是说每6个月,英伟达的产品就升级一次。这种快速迭代的速度,开始碾压对手。偶尔研发失误,一些产品发热问题严重,又让他得到“两弹元勋”的称呼。 2006年,公司推出CUDA,这种运算机制让芯片脱离传统电子游戏,适用于处理各种计算任务。4年前,公司在智能手机业务中失败的芯片Tegra被重新定位,开始用于汽车,金融等各个领域。 
在媒体报道中,黄仁勋在管理将近1.1万名员工时,终日繁忙,迄今还是加班看文件看到深夜的节奏。主管汇报工作时,他会对PPT进行抽查,让高管讲一下某一页PPT某个小标题的内容。如果黄仁勋听到了他不喜欢的内容,就会立即行动,将负责人叫到办公室,加快做事效率。他信奉“没有人是老板,项目就是老板”。而这个信条,在员工看来,解决了所谓的办公室政治文化。 如今,英伟达开始跟奥迪、特斯拉等车企合作,发力无人驾驶。而很多AI创业公司,大部分都采用了英伟达的服务或者硬件平台。英伟达还投资了诸多新科技公司,其中包括中国的无人驾驶类初创公司。 目前,英伟达占据了GPU市场70%的份额,在AI风口,GPU出色的运算能力也推动了英伟达业绩和股价上涨。但类似英特尔这类老牌芯片公司也试图在新科技革命形势下,增加市场份额。 最近,Uber无人车出现事故。有消息称是这次事故中的Uber车辆采用了英伟达的计算平台,不过黄仁勋做了否认。车祸发生两天后,英伟达暂停无人车测试项目。而主打CPU市场的英特尔借机挤兑对手,说他们的技术至少在“撞击发生之前约一秒钟”检测到行人。 这是当下黄仁勋所处竞争环境的一个缩影:他需要攻克充满希望但又充满挑战的新技术,祈祷押宝的这项技术最终实现商业化,并且能击败对手。
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